Beneficios del suplemento de extracto de cacao en personas mayores

Los estudios e investigaciones vinculados al cacao son miles. De hecho, una búsqueda en la revista Nature arroja más de 1.500 resultados. Y es que el chocolate, en particular los flavanoles (sustancias químicas fundamentales para los vegetales) del cacao, tendrían importantes beneficios para la salud.

Es por ello que en esta ocasión, desde Vive Libre queremos destacar los sorprendentes beneficios del extracto de cacao, un tesoro natural para quienes han acumulado la sabiduría de los años y cómo este suplemento puede ser un aliado invaluable en el camino hacia una vida plena y activa para las personas mayores.

Gran cantidad de estudios señalan que los flavanoles del cacao pueden tener efectos positivos en la salud cardiovascular. Se ha observado que pueden ayudar a mejorar la función de los vasos sanguíneos, reducir la presión arterial y que contienen propiedades antiinflamatorias. Incluso, la Fundación Española del Corazón, entre otras organizaciones de salud, ha señalado que el chocolate negro (rico en cacao) puede tener beneficios para la salud cardiovascular cuando se consume con moderación.

Además, algunos estudios sugieren que el consumo de cacao o chocolate rico en flavanoles podría mejorar la función cognitiva y la memoria, observándose un aumento en el flujo sanguíneo cerebral, lo que podría contribuir a estos efectos positivos.

El aliado potencial en la tercera edad

El chocolate negro, apreciado por su delicioso sabor, va más allá de ser un simple placer culinario: es un aliado potencial para la salud de nuestros mayores. Rico en flavanoles, una clase de polifenoles con poderosas propiedades antioxidantes, ha sido vinculado a una serie de beneficios para el organismo.

El último estudio publicado en The American Journal of Clinical Nutrition ha añadido un nuevo capítulo a la historia del chocolate. Este estudio, conocido como Estudio de Resultados de Suplementos y Multivitaminas del Cacao (COSMOS), dirigido por investigadores del Mass General Brigham de Estados Unidos, ha explorado los efectos de los suplementos de extracto de cacao en la cognición de adultos mayores.

Los resultados son fascinantes: aquellos adultos mayores con dietas de menor calidad experimentaron beneficios cognitivos al tomar diariamente suplementos de extracto de cacao con 500 mg de flavanoles. Sin embargo, los participantes con patrones dietéticos saludables desde el inicio del estudio no mostraron mejoras cognitivas significativas.

Este descubrimiento se suma a la creciente evidencia que sugiere que el chocolate, cuando se consume en forma de suplementos de extracto de cacao, podría desempeñar un papel protector en la salud cognitiva de los adultos mayores.

COSMOS, un ensayo clínico a gran escala y a largo plazo dirigido por el Brigham and Women’s Hospital, con más de 21,000 participantes inscritos, continúa arrojando luz sobre los posibles beneficios de la ingesta diaria de suplementos de extracto de cacao. Este estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo, es decir que ni los participantes ni el investigador conocen el tratamiento o la intervención que reciben los participantes hasta que termina el ensayo clínico, tiene como objetivo fundamental explorar si estos suplementos pueden reducir el riesgo de padecer importantes problemas de salud, desde cardiopatías hasta accidentes cerebrovasculares y cáncer.

6 beneficios del suplemento de extracto de cacao

En conclusión, el extracto de cacao contiene varios compuestos bioactivos que pueden ofrecer una serie de beneficios para la salud en personas mayores:

  • Antioxidantes: El cacao es rico en antioxidantes, como los flavonoides, que pueden ayudar a combatir el estrés oxidativo y reducir el daño causado por los radicales libres en el cuerpo. Esto puede ser beneficioso para contrarrestar el envejecimiento celular y proteger contra enfermedades crónicas.
  • Mejora de la función cognitiva: Algunos estudios sugieren que los flavonoides presentes en el cacao podrían tener efectos positivos en la función cognitiva. Pueden ayudar a mejorar la memoria, la atención y otras funciones cerebrales en personas mayores.
  • Salud cardiovascular: El cacao contiene compuestos que pueden tener efectos positivos en la salud cardiovascular. Pueden ayudar a mejorar la circulación sanguínea, reducir la presión arterial y disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Bienestar emocional: El consumo de cacao también puede tener efectos positivos en el estado de ánimo. Algunos compuestos presentes en el cacao, como la feniletilamina, pueden estimular la liberación de endorfinas, lo que contribuye a una sensación de bienestar y felicidad.
  • Regulación del azúcar en sangre: Se ha sugerido que ciertos componentes del cacao, como los flavonoides, podrían tener efectos beneficiosos en la regulación del azúcar en sangre. Esto podría ser especialmente relevante para las personas mayores que pueden estar en riesgo de problemas relacionados con la glucosa.
  • Propiedades antiinflamatorias: Algunos estudios indican que los compuestos antiinflamatorios presentes en el cacao pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo, lo cual es importante en el manejo de diversas condiciones de salud asociadas con la inflamación crónica.

Mientras disfrutamos del placer indulgente del chocolate negro, también podemos reflexionar sobre su potencial para ser más que una delicia, ya que también implica una herramienta valiosa en la búsqueda de una mente aguda y un envejecimiento saludable.